Going Down College Lane

Going Down College Lane

Tulsi Kardani, Photojournalist

Applications are submitted and now its the waiting time. The time which most seniors hate. The process is painstakingly brutal, but it hasn’t always been this way. Applying for college used to be relatively low-key. Currently getting into a college is so competitive that only 65.9 percent of the students applied to college this year. As high school students, wonder how it felt going to college 30 to 40 years ago? When comparing the past to now,  there has been massive changes in the process of getting into college these days.

It is said that applying to college in the 1800’s was as easy as streaming on Netflix today. As long as one was able to afford a down payment of $200 which is equivalent to today’s $5000, students were accepted. Getting into to college was a piece of cake if the student came from a wealthy background and graduated from an elite high school.At worst case if the student was not rich then he or she had to pass an entrance exam to be  accepted. From statistics it was claimed that the passing rate for the exam was 96% because most of the material in the exam was claimed to be common sense. Sanam Mehta (12) claims, ”  I wish applying to college was as easy as filling out my name. Students spend so much money and time studying for the ACT and SAT and doing other activities to make themselves look better for colleges. I feel everything we do in high school is to make it look good for college.”

Eventually as decades past, college started looking at characteristics and morals. If the student maintained a good  reputation students were accepted. This is the time period where the idea of recommendation letters originated from. Even though a new concept was applied, the process remained fairly simple through the first decades of the 20th century. Here is a sample of an application in the 1922. *Insert eye roll* Compare that application to what the seniors have to fill out currently.


As the social movements of the ’60s and ’70s transformed America, colleges finally started recruiting more diverse student bodies. There were females and other ethnicity  to consider in the pool of applicants increasing the number of applications and students. Due to the increase of applicants, colleges adapted the idea of the Common Application in 1975. Also, in the 1980’s government financial aid increased allowing more students to apply to college.

In 1983, U.S. News & World Report released the first “Best Colleges” rankings. It is believed that Growing media become a sole reason for colleges to become competitive. Colleges like Yale and Harvard started accepting top students with perfect GPA, test score, and everything else there is to consider. It become a race for colleges to gain the name of “Best College” and receive a higher ranking than other colleges.

As the number of applicants increased, colleges had to sift through many more applications resulting in students to do more to stand out. The idea of having a personal essay developed around the 80’s. Colleges started using “quirkier”questions to attract their ideal student personality. Prompts like “You have just completed your 300-page autobiography. Please submit Page 217” or “How do you feel about Wednesday?” were ways for colleges to look for an ideal student.

As years progressed, colleges started looking for way to incorporate ideas for the application process. It started from having money to filling out a simple application to being an outstanding student that stands out with good grades and test scores. As of today, applying to colleges is difficult, but that should not put down a student applying to college and trying their best, especially for a Mustang!